โลกน่ารู้

Wednesday, 8 June, 2011 - 00:00

สัตว์ใต้ดินลึกสุด

   นักวิทยาศาสตร์ค้นพบพยาธิอาศัยอยู่ใต้พื้นดินในระดับที่ลึกที่สุด ซึ่งเคยเข้าใจกันว่าไม่มีสัตว์ชนิดไหนจะดำรงชีพอยู่ได้
พยาธิตัวกลมได้ถูกค้นพบในเหมืองที่แอฟริกาใต้ ในระดับความลึก 1.3 กิโลเมตร ซึ่งมีอุณหภูมิสูงถึง 48 องศาเซลเซียส
แต่ก่อนเชื่อกันว่า ภายใต้แผ่นเปลือกโลกนั้นมีเพียงพวกแบคทีเรียเซลล์เดียวเท่านั้นที่จะอยู่รอดได้
รายงานในวารสาร Nature บอกว่า พยาธิที่พบนี้นับเป็นสัตว์หลายเซลล์ที่อาศัยอยู่ลึกที่สุด
นักวิทยาศาสตร์พบพยาธิ 2 ชนิด ชนิดหนึ่งเป็นชนิดใหม่ซึ่งยังไม่เคยพบกันมาก่อน ถูกตั้งชื่อวิทยาศาสตร์ว่าฮาลิซีฟาโลบัส เมฟิสโต ซึ่งเอาชื่อมาจากตัวละครในหนังสือนวนิยายเรื่อง Lord of the Underworld ของเฟาสต์ ส่วนอีกชนิดเป็นพยาธิตัวกลมซึ่งวงการวิทยาศาสตร์รู้จักอยู่แล้วในชื่อเพล็กตัส อะควอติลิส
ก่อนหน้านี้มีแต่สัตว์เซลล์เดียว เช่น แบคทีเรีย กับเชื้อรา ซึ่งพบว่าอาศัยอยู่ในความลึกระดับนั้นเนื่องจากมีออกซิเจนน้อย
เหมืองแร่ทองคำ 2 แห่งในแอฟริกาใต้ได้ขุดเจาะลงไปถึงความลึกเกิน 3 กม. ทีมวิจัยได้เก็บตัวอย่างดินมาศึกษาดูจึงพบพยาธิพวกนี้
ดร.ทัลลิส ออนสล็อต แห่งมหาวิทยาลัยพรินซ์ตันในมลรัฐนิวเจอร์ซีย์ บอกว่า ที่ความลึกขนาดนั้นมีออกซิเจนแค่ 1% ของที่พบในมหาสมุทร
น้ำที่พยาธิพวกนี้อาศัยอยู่นั้นมีอายุราว 3,000-10,000 ปี นักวิจัยเชื่อว่าพยาธิพวกนี้ได้ถูกนำฝนในยุคโบราณพัดพาลงไปตามรอยแยกของเปลือกโลก แล้วดำรงชีพแพร่พันธุ์มาจนถึงปัจจุบัน
พยาธิสามารถอาศัยอยู่ในที่ที่ร้อนจัดและเย็นจัดได้ ทีมวิจัยคาดว่าอาจพบสัตว์หลายเซลล์ชนิดอื่นๆ อีก.