สองนักวิจัยระบบรับรู้อุณหภูมิและการสัมผัสคว้าโนเบลการแพทย์

คณะกรรมการโนเบลประกาศว่า เดวิด จูเลียส และอาร์เดม ปาตาปูเตียน เป็นผู้ได้รับรางวัลโนเบลสาขาสรีรวิทยาหรือการแพทย์ ที่กรุงสตอกโฮล์ม สวีเดน เมื่อวันที่ 4 ตุลาคม 2564 (Getty Images)

เดวิด จูเลียส และอาร์เดม ปาตาปูเตียน สองนักวิทยาศาสตร์ชาวอเมริกัน คว้าโนเบลสาขาสรีรวิทยาหรือการแพทย์ประจำปีนี้ จากผลงานการค้นพบการรับรู้อุณหภูมิและการสัมผัสที่ช่วยให้มนุษย์ปรับตัวเข้ากับโลกได้

รางวัลโนเบลสาขาสรีรวิทยาหรือการแพทย์ประกาศชื่อผู้ได้รับรางวัลโนเบลเป็นสาขาแรกประจำปี 2564 นี้เมื่อวันจันทร์ที่ 4 ตุลาคม 2564 โดยคณะกรรมการโนเบลประกาศมอบรางวัลให้แก่เดวิด จูเลียส อายุ 65 ปี และอาร์เดม ปาตาปูเตียน อายุ 53 ปี สองนักวิทยาศาสตร์ชาวอเมริกัน

คำแถลงของคณะกรรมการกล่าวว่า ผลงานของทั้งคู่เป็นการค้นพบใหม่ๆ ที่่ช่วยให้เราทำความเข้าใจได้ว่า ความร้อน, ความเย็น และแรงเชิงกล สามารถกระตุ้นกระแสประสาทที่ช่วยให้เรารับรู้และปรับตัวเข้ากับโลกได้อย่างไร

ผลงานวิจัยของพวกเขากำลังถูกนำมาใช้พัฒนาการรักษาโรคและอาการต่างๆ มากมาย รวมถึงอาการปวดเรื้อรัง

คณะกรรมการโนเบลกล่าวว่า ความสามารถของเราในการรับรู้ความร้อน, ความเย็น และการสัมผัส มีความสำคัญต่อการอยู่รอด และสนับสนุนปฏิสัมพันธ์ระหว่างเรากับโลกรอบตัวเรา ก่อนหน้าการค้นพบของพวกเขา ความเข้าใจของเราเกี่ยวกับวิธีที่ระบบประสาทรับรู้และตีความสภาพแวดล้อมยังเป็นคำถามพื้นฐานที่ไม่รับคำตอบ ว่าอุณหภูมิและสิ่งเร้าเชิงกลแปลงเป็นแรงกระตุ้นไฟฟ้าในระบบประสาทของเราได้อย่างไร

จูเลียส ซึ่งเป็นอาจารย์มหาวิทยาลัยแคลิฟอร์เนีย ได้รับการยอมรับจากผลงานวิจัยในการใช้แคปไซซิน ซึ่งเป็นสารประกอบพบในพริกที่สามารถกระตุ้นความรู้สึกแสบร้อน มาใช้ระบุว่าตัวรับรู้ของระบบประสาทตัวไหนในผิวหนังของเราที่ตอบสนองต่อความร้อน

ส่วนปาตาปูเตียน จากสถาบันวิจัยสคริปส์ในแคลิฟอร์เนีย การค้นพบของเขาระบุประเภทของตัวรับรู้ของระบบประสาทที่ตอบสนองต่อการสัมผัส.