ศาลฎีกาสหรัฐขวางบังคับฉีดวัคซีน-ตรวจไวรัสลูกจ้างธุรกิจขนาดใหญ่

รัฐบาลประธานาธิบดีโจ ไบเดน เผชิญขวากหนามชิ้นใหญ่ในการบังคับใช้นโยบายควบคุมโควิด-19 เมื่อศาลฎีกาขัดขวางการออกกฎข้อบังคับให้ลูกจ้างของธุรกิจขนาดใหญ่ที่มีลูกจ้างเกิน 100 คน ต้องฉีดวัคซีนหรือตรวจโควิดทุกสัปดาห์ แต่ยังเห็นด้วยที่จะบังคับใช้กับผู้ปฏิบัติหน้าที่ด้านสุขภาพในหน่วยงานที่รับเงินอุดหนุนจากรัฐ

แฟ้มภาพ ศาลฎีกาสหรัฐในกรุงวอชิงตัน ดี.ซี. (Getty Images)

รายงานเอเอฟพีเมื่อวันศุกร์ที่ 14 มกราคม 2565 กล่าวว่า ประธานาธิบดีไบเดนกล่าวถึงคำพิพากษาของคณะตุลาการเสียงข้างมากแห่งศาลฎีกาสหรัฐเมื่อวันพฤหัสบดีว่าน่าผิดหวัง และตอนนี้ขึ้นอยู่กับแต่ละมลรัฐและนายจ้างที่จะตัดสินใจว่าจะบังคับให้ลูกจ้างปฏิบัติตามขั้นตอนง่ายๆ และมีประสิทธิภาพในการป้องกันโควิด-19 ด้วยการฉีดวัคซีน อย่างไรหรือไม่

รัฐบาลของเขาพยายามตลอดหลายเดือนเพื่อชักจูงให้ชาวอเมริกันฉีดวัคซีนป้องกันโควิด ที่คร่าชีวิตผู้ป่วยในประเทศนี้แล้วมากกว่า 845,000 ราย โดยถึงขณะนี้มีประชากรเพียง 63% ที่ฉีดวัคซีนครบโดสแล้ว ไบเดนเคยประกาศไว้เมื่อเดือนกันยายนปีที่ผ่านมาว่า เขาจะทำให้การฉีดวัคซีนเป็นภาคบังคับสำหรับธุรกิจขนาดใหญ่ที่มีลูกจ้างมากกว่า 100 คน โดยจะขอให้ลูกจ้างที่ปฏิเสธวัคซีนต้องแสดงผลตรวจเป็นลบทุกสัปดาห์และสวมหน้ากากอนามัยขณะทำงาน

สำนักงานบริหารความปลอดภัยและอาชีวอนามัยสหรัฐ (OSHA) ซึ่งเป็นหน่วยงานของรัฐบาลกลาง ให้เวลาธุรกิจเหล่านี้ ซึ่งมีลูกจ้างรวมกันมากกว่า 80 ล้านคน ปฏิบัติตามกฎข้อบังคับภายในวันที่ 9 กุมภาพันธ์ หรือเสี่ยงต่อการถูกปรับ

กลุ่มสมาคมธุรกิจ 26 แห่งร่วมกันยื่นฟ้องคัดค้านกฎของ OSHA ส่วนหลายมลรัฐที่พรรครีพับลิกันควบคุมก็ยื่นฟ้องคำสั่งบังคับฉีดวัคซีนผู้ปฏิบัติงานด้านสุขภาพ

เมื่อวันพฤหัสบดี คณะตุลาการเสียงข้างมากฝ่ายอนุรักษนิยม 6 ท่านตัดสินว่า กฎที่จะบังคับใช้กับธุรกิจขนาดใหญ่เป็นการรุกล้ำชีวิตและสุขภาพของลูกจ้างจำนวนมาก ถึงแม้ว่าสภาคองเกรสจะให้อำนาจ OSHA ในการควบคุมอันตรายจากการประกอบอาชีพ แต่ก็ไม่ได้ให้อำนาจสำนักงานนี้ในการควบคุมด้านสาธารณสุขที่กว้างกว่านั้น

"การกำหนดให้ชาวอเมริกัน 84 ล้านคนฉีดวัคซีน เพียงเพราะคัดเลือกจากการที่พวกเขาทำงานให้นายจ้างที่มีลูกจ้างมากกว่า 100 คน ย่อมเข้าข่ายประเภทหลัง" คำตัดสินกล่าว

ตุลาการฝ่ายเสรีนิยมเสียงข้างน้อย 3 ท่านกล่าวว่า คำตัดสินนี้ขัดขวางความสามารถของรัฐบาลกลางในการรับมือกับภัยคุกคามอันไม่มีสิ่งใดเทียบเทียมที่โควิด-19 มีต่อคนทำงานในประเทศนี้

อย่างไรก็ดี ตุลาการลงมติด้วยเสียงข้างมาก 5 ต่อ 4 เห็นด้วยกับการบังคับให้ผู้ปฏิบัติงานด้านการดูแลสุขภาพในหน่วยงานที่ได้รับเงินอุดหนุนจากรัฐบาลกลาง ต้องฉีดวัคซีน โดยผู้พิพากษาจอห์น โรเบิร์ตส์ และเบรตต์ คาวานอห์ ที่เป็นฝ่ายอนุรักษนิยม ลงมติเห็นด้วย

ความเห็นของตุลาการเสียงข้างมากประเด็นนี้กล่าวว่า การทำให้แน่ใจว่าผู้ให้บริการเหล่านี้ดำเนินการเพื่อหลีกเลี่ยงการแพร่เชื้อไวรัสอันตรายสู่คนไข้ของพวกเขา สอดคล้องกับหลักพื้นฐานของวิชาชีพแพทย์ในอันดับแรกคืออย่าทำอันตราย.